Quels sont les bienfaits du voyage ?

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Le voyage présente de nombreuses vertus. Il dépayse, donne à voir de nouveaux horizons et offre l’opportunité de nouvelles rencontres. C’est aussi un excellent moyen de distraction qui fait échapper à l’ennui de la réalité, promettant le repos ou au contraire l’aventure. Il transporte dans un état de bien-être et de tranquillité enivrant. Et tous ces avantages ne sont qu’une infime partie de tous les bienfaits que procure le voyage.

Aujourd’hui, la question des raisons pour lesquelles on voyage ne se pose plus. Plus des deux tiers des Français voyagent au moins une fois par an. Pourtant, à ses débuts, le voyage était réservé à la plus riche partie de la population. Il devait en plus faire face au scepticisme d’une frange de la population. Beaucoup ne le voyaient en effet que comme un simple moyen de se distraire, sans être réellement porteur de vertu. Il était même parfois perçu comme une source de danger ou de perte de temps. Le voyage apporte pourtant de nombreux bienfaits.

Le voyage comme ouverture sur le monde

S’il existe une motivation primordiale au voyage, c’est bien la volonté de découvrir de nouveaux horizons. Dans cette exploration, on découvre une diversité de paysages magnifiques situés dans le monde entier. On découvre également de nouvelles cultures et les multiples histoires, langues, croyances, coutumes et mode de vie qui les composent. L’un des premiers bienfaits du voyage réside donc en ce qu’il est une façon d’apprendre le monde autrement. Et il est toujours plus profitable d’apprendre une langue et une culture directement sur place que dans une salle de classe. Le voyage ouvre ainsi sur de nouvelles façons de vivre et brise les éventuelles croyances et stéréotypes préconstruits. En somme, il s’agit d’une formidable invitation à l’ouverture d’esprit et à l’acquisition de valeurs de tolérance et de respect d’autrui.

« Il ne suffit pas pour s’instruire de courir les pays ; il faut savoir voyager. Pour observer il faut avoir des yeux, et les tourner vers l’objet qu’on veut connaître »

— Jean-Jacques Rousseau

Pour les plus sociables, un voyage peut aussi représenter une occasion de faire des rencontres et nouer de nouvelles relations. Des plus petites (demander des renseignements, aller au restaurant ou dans un bar, pratiquer des activités entre touristes, etc.) aux plus grandes (un échange scolaire, un séjour de longue durée, un logement dans une auberge de jeunesse, …), toutes les opportunités sont bonnes pour créer des liens qui se révéleront plus ou moins durables. Dans tous les cas, le voyage pousse à aller vers les autres et à sortir de sa timidité.

Le voyage pour retrouver la santé

Exploratrice admirant une vallée. Celle-ci a sans doute pris conscience de tous les bienfaits du voyage.

Le voyage provoque indéniablement des bienfaits sur la santé physique et mentale. Il s’accompagne généralement de randonnées, de balades à vélos ou de grandes sessions de marche. Il casse ainsi notre sédentarité quotidienne et permet de pratiquer une activité physique intense. Avant le départ, l’idée de partir prochainement, le renseignement préalable sur la destination, les préparatifs du voyage ou la consultation de guides de voyage, suscitent excitation et joie. Couplés à la relaxation permise sur place, le voyage représente une excellente façon de réduire son stress.

Même la peur de partir, de se retrouver isolé sans parler un mot d’une langue étrangère, la confrontation au manque de confort de son quotidien ou le fait de se confronter à de nouvelles expériences et situations qui peuvent mettre les nerfs à rude épreuve ne sont que des opportunités supplémentaires pour se forger un caractère plus solide face à des événements imprévus, ce qui permet de gagner en stabilité émotionnelle et en confiance en soi par la suite.

Le voyage pour se découvrir soi-même

Le voyage n’est pas qu’une invitation à voir d’autres horizons. Il offre aussi l’occasion de se révéler à soi-même, d’apprendre à se connaître et découvrir son potentiel.

« Le voyage d’agrément nous raconte parce qu’il est un lieu de délivrance, de désinhibition, d’expression libre, de défoulement et de réappropriation de soi »

— Jean-Didier Urbain (sociologue du tourisme)

Un voyage demande de se pencher sur de nombreux aspects et d’effectuer des démarches qui nécessitent beaucoup de rigueur. Il faut en effet d’abord s’assurer des conditions sanitaires et matérielles dans lesquelles il est possible de partir. Cela inclut les moyens d’accès au pays (transport possible uniquement par telle ou telle voie) et les conditions d’accès à la destination (besoin de s’inoculer un vaccin, effectuer des tests sanitaires, impossibilité d’emmener certains objets, etc.). Il faut ensuite organiser le voyage, en prévoyant tous les aspects de celui-ci. Il faut vérifier minutieusement le budget, les adresses, les dates, les documents légaux et l’accès aux soins. Toutes ces étapes demandent des capacités organisationnelles et requièrent un sens des responsabilités.

Jeune homme préparant sa valise. Celui-ci veut profiter de tous les bienfaits du voyage.

De même, une fois sur place, on ne peut compter que sur soi (et éventuellement sur les personnes qui nous accompagnent) dans les situations journalières (parler la langue, trouver son chemin, se tenir ou non à ce qui est prévu, etc.) et les imprévus, le tout dans un environnement totalement inconnu. De cette manière, le voyage brise la routine du quotidien et oblige à sortir de sa zone de confort. Face à des expériences et événements stimulants ou stressants,  il oblige à se débrouiller seul et à devenir plus autonome. On découvre ainsi des aspects de soi (qualités, goûts, compétences) jusqu’alors insoupçonnés et qui repoussent les limites qu’on pensait infranchissables. 

Loin de chez nous, le voyage nous transporte aussi loin de nos problèmes et offre un temps de pause pour se changer les idées. Libéré de toutes les contraintes habituelles, on peut ainsi se ressourcer pleinement. Un autre élément de la vie quotidienne que le voyage permet d’éviter tient à la surexposition aux médias et réseaux sociaux. Le voyage nous offre ainsi un droit à la déconnexion et permet d’éviter les mauvaises nouvelles et tous les complexes que les médias nous apportent. Avec tous les bénéfices précités acquis, il devient alors possible d’aborder le retour à la réalité du quotidien plus sereinement.

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